美国烟草发展史

美国烟草发展史,第1张

说起烟草,相信大家都不陌生。现在很多人用抽烟来减压。据说最早的烟草出现在一个印第安女孩的院子里,它是由一只不知名的鸟带来的种子长成的。后来,女孩发现这种草很香,就把它献给了当地的国王。国王喜欢点燃这种草,闻闻烟味,于是烟草从美洲大陆一代代传下来。

当人类社会告别原始蛮荒时代,进入现代文明社会,许多古老的习俗和传统已经在历史的硝烟中逐渐被人们遗忘,但烟草却成了例外。它不仅在不知不觉中成为成千上万人的普通日常消费品,也是一个国家财政收入的重要来源。随着现代科学的发展,人们越来越意识到吸烟对人体健康的危害,各国政府也逐渐收紧了对烟草业的姑息态度。其中,尤以美国为甚。

众所周知,运用法律诉讼手段解决日常生活中的问题是英美法系的一个显著特点。诉讼通常是应需求而产生的。当人们发现烟草作为一种商品对自身健康有害时,就开始习惯性地要求政府追究烟草商的产品责任。

从1954年开始,美国开始有早期的烟草诉讼。然而,由于冗长和众多的诉讼,它实际上不能给任何一方带来好处。因此,1987年,加州立法机关甚至通过了一项基本禁止起诉烟草公司的法律。原因是烟草对人体健康有害,这是众所周知的事实。(加州立法机关后来在1998年1月废除了这一禁令 虽然早期的烟草诉讼大多胎死腹中,但至少人们的反烟意识已经被唤醒。

1964年,美国公共卫生局发表了有史以来第一份关于吸烟与健康问题的报告,认为吸烟与肺癌直接相关。就在那时,美国烟草业开始处于劣势。随后,1966年,联邦政府通过了《香烟标签和广告法》,要求烟草公司在香烟包装上明确标明吸烟的有害标志;1967年,美国联邦贸易委员会发布了第一份关于尼古丁的报告;1969年,美国政府通过了第一部《烟草法》。1971年,美国政府明令禁止在电视和广播上做香烟广告;1973年,美国航空空要求在商用飞机上设立禁烟区。同年,亚利桑那州成为第一个限制在公共场所吸烟的州。

1984年是美国烟草业的转折点。2000年,新泽西州一名长期吸烟致死的死者家属对烟草公司提起责任诉讼,从而披露了数千页的内部材料。材料中提到,一些烟草公司早就知道吸烟对健康的危害(到目前为止,美国各大烟草公司没有一家公开承认吸烟有害健康,只是被政府法令强制要求在包装盒上写警示语)。随着尼古丁成瘾和被动吸烟危害的研究报告的发表,美国政府开始对烟草业施加越来越多的限制。

20世纪90年代初,美国官方开始对日益严重的“烟雾危害”发起攻击。舆论呼吁烟草业对美国每年因吸烟造成的1000多亿美元经济损失和40万人死亡承担法律责任。克林顿总统上台后,追随这一趋势,一再做出决定,将烟草业在自己的国家逼上绝路。

1997年9月,克林顿公开称赞当年6月20日达成的协议,协议规定25年内要求烟草公司支付3685亿美元的巨款,用于治疗与吸烟有关的疾病,换取限制对烟草公司的起诉。与此同时,克林顿在“国情咨文”中重申,迫使烟草商向政府做出赔偿是不妥协的。事实上,1997年8月25日,美国佛罗里达州政府通过协商从烟草公司获得了113亿美元的赔款。1998年8月支付了第一笔10亿美元的赔偿金。在此之前,密西西比州还获得了烟草商承诺的33.6亿美元赔偿。1998年,美国烟草公司与50个州达成和解协议,在未来25年内赔偿2460亿美元,作为对患病吸烟者的补偿。显然,此时的美国烟草业在中国已经面临着从上到下夹击,四面楚歌的局面。

尽管如此,实际上美国烟草业从未输过一场针对吸烟者的官司,但这种情况从1997年开始真正改变了。当年11月,加州法院判决美国罗瑞拉德烟草公司向加州一名因吸烟而受到伤害的人支付150万美元。这是美国烟草公司首次公开向吸烟受害者支付赔偿金。在过去的10年里,加州的法律使烟草业在诉讼中立于不败之地。美国舆论认为,美国官员正在改变烟草业作为国家财政收入重要贡献者的形象,而法律界人士则认为,烟草公司未来将面临无休止的诉讼。

1999年3月30日,美国俄勒冈州波特兰市一家法院做出判决,对中国最大的烟草制造商处以罚款???菲利普?莫里斯赔偿了吸烟受害者威廉姆斯的家人约82万美元的损失,此外还有7950万美元的惩罚性赔偿。事实上,威廉姆斯案是美国最大的烟草公司在短时间内受到处罚的第二起案件。此前三周,加州旧金山地区法院也裁定菲利普?莫里斯公司呼叫53号帕特丽夏。恒女士因长期吸食万宝路香烟导致肺癌赔付5150万美元。

此后,2002年10月,菲利普?莫里斯的公司又遭受了一次打击。布洛克诉菲利普案中的洛杉矶法院?在莫里斯案中,陪审团裁定了280亿美元的惩罚性赔偿,这是美国历史上最高的个人惩罚性赔偿。

烟草诉讼的壮观历史给更多的继任者留下了更多的期望。随着各种相关立法和法律的出台,也给美国烟草公司带来了很大的压力。为了减少国内禁烟官司的纠缠和舆论界的谴责,烟草公司不得不克制,更加注重提升自身形象。例如,1997年10月, ,美国四大烟草公司承诺投资3.5亿美元建立一个研究间接吸烟的基金会。此外,烟草大亨们还准备做出其他让步,现在商店里不会有香烟海报、海报等宣传品;把烟盒上的警示标识做得更大更显眼,标明所有添加剂成分等。

毫无疑问,种子一旦发芽,就会充满生机,就像被一只不知名的鸟带到印第安土地上的烟草种子一样。当烟草的死亡威胁一步步逼近,人们的危机意识逐渐觉醒,在未来很长一段时间内,美国烟草业将会像以前一样面临更多的诉讼。

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